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Posts Tagged ‘Drama’

Lectura #17: Survival

Survival

Takao Saito | 1976 – 1978 | Shōnen – Supervivencia – Postapocalíptico

A lo largo de su historia el pueblo de Japón ha sufrido, tanto por su comprometida ubicación geográfica, como por sus decisiones político-militares, tragedias de proporciones descomunales y sin embargo siempre han mostrado una fuerza y entereza dignas de ser envidiadas a la hora de tener que alzar la mirada y seguir de frente en esos momentos sombríos. Y es que bien lo expresaba Ana Serei directora de Alternativa Nikkei —una asociación de Japoneses en Argentina— durante el tsunami del 2011 en Japón al decir que desde chico se tiene consciencia de que dichas tragedias pueden ocurrir y que lo importante es mirar hacia delante, como siempre ha sido la constante de la historia japonesa.

Al ser una constante en la historia del país, el manga es un medio que se ha nutrido de dichos hechos y sus páginas han servido como vehículo para revivir y hacer consciencia sobre dichos acontecimientos. Tal es el caso de Survival, historia escrita y dibujada por el legendario Takao Saito, en la cual se nos traslada a un mundo devastado por un cataclismo de proporciones mundiales.

Takao Saito fue uno de los pioneros del llamado “gekiga manga”, el cual pregonaba un tipo de historias de contenido más adulto y con mayores libertades visuales, por tal motivo no es de sorprender el realismo, la crudeza y madurez que impregnan la historia y lo que ya de entrada convierten al manga en una verdadera rareza dentro del género shonen. El dominio narrativo que ejerce Saito página a página logra provocar en el lector el mismo sentimiento de desesperación y soledad que secuestran la mente del superviviente. Al mismo la historia reflexiona sobre la naturaleza social del hombre dentro de un mundo donde los valores morales y sociales han dejado de existir, y presenta al protagonista como el máximo elemento simbólico de la importancia de la cooperación y empatía en este tipo de situaciones.

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Lectura #14: Marginal

Marginal

Moto Hagio | 1985 – 1987 | Shōjo – Ciencia Ficción – Distopía – Shōjo-ai

Catalogada como “el mejor manga shōjo de ciencia ficción” por la Profesora Rachel Thorn del departamento de manga de la universidad de Kyoto, Marginal se erige como la culminación visual, temática y conceptual de las historias de ciencia ficción enfocadas al público femenino. Historias que formaron una parte medular dentro del cúmulo de nuevas temáticas que dieron vida a esa profunda revolución que permeó al mundo del manga para chicas durante toda la década de los 70’s.

No nos equivocamos al decir que Marginal representa el fruto del trabajo de experimentación con una forma diferente de hacer ciencia ficción. Una ficción impregnada de romanticismo y fantasía, pero a la vez dura, nostálgica y reflexiva. Manifiesto de ello son Terra e… de Keiko Takemiya, They Were 11 y Gin no Sankaku ambas de Moto Hagio. Pero al mismo tiempo, Marginal se nutre del profundo amor que su autora tiene por la literatura de ciencia ficción, especialmente la escrita por Ray Bradbury—con quien coincido en los Estados Unidos durante la Comic-con del 2010—, y de quien en adaptó en formato manga algunas historias de la colección titulada R is for Rocket.

“Tan pronto como leí la primera página quede cautivada. Estaba intoxicada, seguí ojeando hasta el amanecer, e inmediatamente corrí a comprar R is for Rocket al día siguiente. Ahí fue cuando me volví loca por Ray Bradbury.”

(Charla con Hagio Moto en 1980), Tokio: Kawade Shobō Shinsha.

Cobijada por una estética de tintes arabizantes y asiáticos, esta fantasía futurista creada por Moto Hagio brinda una historia tan cautivadora como compleja. Narrada con una sensibilidad única y dotada de una profundidad argumental enriquecedora, Marginal nos sumerge en un mundo postapocalíptico en donde las mujeres, todas excepto una, han dejado de existir y ahora la sociedad se conforma exclusivamente por hombres. Con ello como punto de partida Hagio desarrolla de manera magistral toda una dinámica social en torno a grupos familiares compuesto exclusivamente por miembros masculinos, y en donde las relaciones homosexuales entre hombres y jóvenes adolescentes son la norma. A su vez, y como parte del profundo y rico mundo bajo el que transcurre la historia, el manga esconde algunos temas oscuros como la esclavitud y la modificación genética.

Con una puesta en escena brutal, y aderezada por la inmaculada estética popularizada por el Grupo del 24, Marginal es una lectura exquisita, estimulante y, sobre todo, imprescindible.

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Lectura #12: Banana Fish

Banana

Akimi Yoshida | 1985 – 1994 | Shōjo – Thriller – Drama

Tomando como escenario principal la moderna y masiva urbe neoyorquina, Akimi Yoshida dibujó, de 1985 a 1994, uno de esas contadas obras que por su concepto y ejecución logran trascender las barreras que delimitan a las demografías. Originalmente diseñada para las chicas jóvenes y serializada en una revista Shōjo, el manga fue catalogado como seinen dentro del mercado Norte Americano.

Con una estética que recuerda al estilo occidentalizado de Katsuhiro Otomo (Akira), Banana Fish es una interesante mezcla de acción desbordante y una historia densa que se mueve entre el bajo mundo del crimen y las drogas. Al mismo tiempo Yoshida desarrolla, aunque de forma muy sutil, la temática de las relaciones homosexuales sin llegar nunca a lo sexual y limitándose a romances platónicos. En definitiva una lectura nacida como un shôjo pero que debido a su concepto, contenido y estilo narrativo puede fácilmente llenarle el ojo al hombre adulto. 

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Lectura #1: Ashita no Joe

2018/04/02 5 comentarios

Ashita no joe

Tetsuya Chiba e Ikki Kajiwara | 1968 – 1973 | Shônen – Spokon – Drama

Concebida para representar la lucha que sostenían las clases menos favorecidas dentro de un Japón en plena transformación económica, Ashita no Joe traspasó la frontera de lo que podemos catalogar como “icono del manga” para convertirse en todo un fenómeno social y cultural. Una muestra de ello esta en el funeral que se realizó a raíz de la muerte de un de los personajes y al cual acudieron cerca de 700 personas.

Y es que no hace falta haber vivido en el Japón de finales de los 60’s para disfrutar del mar de emociones y sentimientos que entraña la incansable lucha de Joe, un joven huérfano y problemático, por llegar a lo más alto del mundo del boxeo.

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Reseña [Anime]: Kite

Director: Masaki Watanabe Estudio: Palm Studio Lanzamiento: 2006 Géneros: Slice of Life Demografía: Seinen Tipo: Serie (11 capítulos)

  Director: Yasuomi Umetsu
  Estudio: Green Bunny & Arms
  Lanzamiento: 1998
 Géneros: Violencia, hentai, drama,   dthriller
  Demografía: Seinen
  Tipo: OVA (2 capítulos)

Si bien no recuerdo con exactitud la fecha exacta en que escuche por primera ocasión que desde la cinematografía norteamericana se estaban barajando la posibilidad de desarrollar una adaptación Live Action de las OVAs de Kite, si recuerdo muy bien que no hubo ni el más leve atisbo de sorpresa o entusiasmo de mi parte. Primeramente, no me fue sorpresivo dado que para esas épocas fue cuando se vivió con mayor fuerza la insistencia de las productoras norteamericanas por hacerse de éxitos de la industria animada del país del sol naciente, buscando darle una bocanada de aire fresco a una industria cinematográfica que desde hace tiempo esta en claro detrimento. Y Kite permaneció un buen tiempo en el limbo de las productoras, y todo apuntaba a que moriría de la misma enfermedad que todos los otros anuncios sobre adaptaciones que la antecedieron o precedieron, y que únicamente se mantuvieron en especulaciones y declaraciones vacías hasta esfumarse por completo de la mente de las productoras. Hablar sobre estos intentos fallidos no tiene caso, y no por representar proyectos que realmente jamás existieron,  sino por la aberración que supone siquiera imaginar su puesta en escena.

Después de una buena cantidad de años, y aunque en fechas no muy lejanas ya se habían dado muestras de que el proyecto se encontraba en fases avanzadas, por fin se ha liberado el primer Trailer, prueba máxima de la consumación del proyecto para bien de algunos, y mal de muchos. Menciono esto último ya que si incluso las adaptaciones a Live Action que se realizan dentro del propio país del sol naciente difícilmente llegan a llenarle el ojo si quiera a los fanáticos medianamente críticos, de aquí que cómo pensar que una cinematografía perteneciente a una cultura completamente distinta podría realizar un trabajo más loable. Pues bueno, existen ciertos argumento que hacen pensar lo contrario, especialmente considerando que estamos ante un trabajo que tiene en temas como los asesinatos, la violencia y la acción uno de sus bastiones primordiales, temas que en términos generales se posicionan dentro de lo que se ha explorado por el cine de los Estados Unidos, y que además constituye uno de sus principales nichos de trabajo. Las capacidades para explorar estos temas no quedan en duda a través del trailer, la adaptación luce visualmente muy estimulante pese al corto presupuesto, y todo indica que se ceñirá bastante a los niveles que se establecen en las OVAs; sin embargo, para que este proyecto funcione casi como la obra original, no sólo hace falta usar una parte de la fórmula y en una dosis semejante, sino que es imperativo incluir todo el paquete completo y esto, irremediablemente conlleva, no dejar de lado el controversial y totalmente explicito contenido sexual. Y no hay manera posible que esta adaptación, en donde destaca el nombre del señor Samuel L. Jackson—quién ya tiene experiencia en este tipo de trabajos al ser la voz original de Afro Samurai—, pueda ofrecernos esto último de la forma que se presenta en las OVAs.

Sinopsis

Kite se revuelve alrededor de Sawa, una estudiante de instituto que queda huérfana desde muy temprana edad, al ser sus padres victimas de un brutal doble asesinato. Akai, quien junto con Kanie son los detectives que en su momento investigaron el brutal crimen, se hace cargo de la tutela de Sawa. Aprovechándose de su postura como tutor, Akai comienza una relación sexual a una edad muy temprana de Sawa, y lleva esta situación al punto de convertirla, prácticamente, en su esclava sexual.

Poco tiempo después Sawa se inicia como asesina después de que los corruptos detectives que se han hecho cargo de ella la obligan a asesinar a un presunto violador de niñas. Este constituye el inicio de una vida en la cual Sawa se dedicará a asesinar bajo las ordenes de Akai, y entre los blancos principales se encuentran peces gordos del mundo corporativo y estrellas de televisión y la pantalla grande. Eventualmente la joven asesina conocerá a Oburi, también huérfano y asesino, motivo que llevará a ambos ha crear un vinculo. Causa de este encuentro Sawa descubrirá que Kanie es quien cometió el brutal asesinato de sus padres,  y que detrás de todo eso estaba Akai…

El rostro de la inocencia y la fatalidad

Creo que esta totalmente claro que no son OVAs para menores de edad, pero también es preciso ir más profundo en el asunto y decir que tampoco es para cualquiera del público adulto, y que más bien estamos ante una creación dirigida exclusivamente para aquellos del sector adulto que posean un amplío criterio. La obra de Yasuomi Umetsu es una creación eminentemente controversial, impactante, y una que puede herir sensibilidades y causar malestar en cierto sector de los espectadores. Si bien las dosis de violencia gráfica son bastantes y tienden a la crudeza y brutalidad, queda claro que este no es el elemento que arrastra a este anime hacia un público muy selecto, y el trailer que recientemente se lanzó es la prueba al presentar a dicho contenido como su apuesta máxima. Entonces lo que lleva este trabajo a ser catalogado como una obra para aficionados de criterio amplío se encuentra en el abundante contenido sexual, que además de ser completamente explicito toca un tema muy delicado como es el de la pederastia.

Aunque a niveles temáticos la trama funciona casi a una única velocidad, que vendría siendo todo lo relacionado con la tremenda y estimulante avalancha de violencia enteramente gráfica que brota a través de los encargos de asesinato tanto de Sawa como de Oburi, que además son aderezados con impresionantes escenas de acción, no esta a discusión el hecho de que Kite es una historia que se encuentra construida a través de diferentes capas que a su vez están interrelacionadas. La intención de Umetsu al concebir este producto de animación, no es otra que imprimir una radiografía clara, sin matices ni tapujos sobre el oscuro mundo del crimen en la sociedad moderna, y no sólo de una ficción como la que se formula para este ocasión. Y es gracias a dicha intención que la narrativa se nutre a sí misma echando mano de temas ligados al mundo del crimen como lo son la corrupción en las fuerzas del orden y en las altas esferas del mundo corporativo, así como los abusos de autoridad y el infame proteccionismo hacia las figuras públicas; pero ante todo, resaltar la no existencia de una autoregulación por parte del autor en el tema del abuso infantil, porque si bien para muchos será cuestionable su inclusión en la forma en que se hace —con cierto afán de excitar al espectador—, consideró, desde una perspectiva totalmente personal —y esperando que no se malentienda mi juicio— que la inclusión de esta horrible perversión era algo tremendamente necesario para ubicarnos por completo en esta trágica realidad, y no darle la vuelta al tema que lamentablemente se encuentra mucho más latente en nuestra sociedad de lo que nosotros creemos.

No hace falta decir lo que sigue... todos los sabemos.

No hace falta decir lo que sigue… todos los sabemos.

El abuso de autoridad, las malas intenciones y eventos tan traumáticos como una violación o el asesinato de los progenitores, son germenes que dan lugar a situaciones terribles como lo son una infancia rota o la instrumentalización del ser humano en edades tempranas, y que como bien lo prueba Kite, la segunda siempre conllevará la primera. Aunque el tema de infantes y adolescentes que son convertidos en meras y vacías armas humanas es lacerante y complicado si quiera de tratar, en la industria del manganime no ha sido una situación que pocos trabajos se atreven a abordar, sino todo lo contrario: es un tema, que con matices y regulaciones por lo general bastante fuertes, es la parte medular de muchos trabajos no sólo entre la demografía Seinen, sino también en el Shônen. Uno de los más claros referentes en lo que corresponde al trato y exploración de dicho tema, lo encontramos en la emblemática franquicia de Mechas, Mobile Suit Gundam. La obra maestra del mítico Yoshiyuki Tomino siempre centra su narrativa en personajes niños y adolescentes que por distintos motivos son arrastrados hacia una interminable guerra, y nos presenta como los horrores de la misma terminan por engullir y destrozar física y psicológicamente a  infantes que deben arrebatar la vida de sus congéneres para sobrevivir. Y así podríamos encontrar muchos más ejemplos: Bokurano, Alien Nine, Gunslinger Gilr, etc. La diferencia con Kite, radica en la forma en que presenta dicho tema, así como el carrusel de infortunios que lo ocasionaron. Aunque a diferencia de algunos otras creaciones, tanto en el manga como en el anime, esta no profundiza en ningún momento en los dilemas morales que emanan de esta situación, cosa que si realizan otros exponentes y que innegablemente redondea mucho más lo expuesto.

A diferencia de la mayor parte de series de anime, Kite no se compone de un plato principal y un postre o una serie de ellos, sino que pone ante nuestra mesa un par de platos fuertes para nuestro deleite. En un primer plato tenemos a todo el repertorio de temas que cobijan al argumento, y en un segundo plato, y me atrevo a decir que incluso superior, tenemos al brutal y abrumador apartado técnico. Visualmente, Kite, es, simple y llanamente, una heroicidad de proporciones bíblicas.  Una pieza de alta costura que pone todas virtudes para llevar a límites insospechados la violencia y las secuencias de acción. No existe momento alguno en que esta exacerbación de las secuencias de acción, que son enmarcadas por grandes escenarios de la destrucción e inmensos baños de sangre, se sientan superflua o fuera de foco, yo diría que es todo lo contrario: este extremismo contribuye a formar un espectáculo tan estimulante como impactante. Así mismo el diseño de personajes es algo pocas veces visto en el mundo de la animación nipona. Su creador guarda especial cuidado con los personajes centrales y convierte a su estilo visual en un espejo de su interior. El diseño de Sawa y Oburi es de una dualidad muy especial, ya que mezcla la inocencia de unos jóvenes que fueron arrastrados a dicho infierno, pero a la vez deja entrever esta otra faceta que se encuentra creciendo en su interior desde el momento en que asesinaron por primera vez. Por su parte Kanie y Akai cuentan con estilo muy diferentes, ambos perversos, pero especialmente el del primero es hasta cierto punto grotesco y turbado.

En resumidas cuentas, Yasuomi Umetsu edifica una obra que transgrede todo lo antes narrado en la industria. Un trabajo que arriesga todo al abordad el tema del abuso infantil y que sin embargo no sólo no pierde absolutamente nada, sino que por el contrario gana un lugar en las obras de culto de la animación nipona. Un anime que no indaga por propia mano en los temas complicados que presenta, sino que los presenta para que el espectador indague dentro de su mente, para que se cuestione sobre lo que sus ojos están presenciando. Y por cierto, aprovechar para mencionar que existe una dichosa “secuela” de nombre Kite Liberator, que no importa como se le vea, lo único que hace es tomar el nombre y lugar de su antecesora, ya que no existe punto de comparación, ni en argumento ni en calidad técnica. Absténganse de verla, es sólo un desperdicio de tiempo. Aunque eso sí, si desean seguir indagando en la mente de este volátil e incisivo director, por supuesto que deben ver Mezzo Forte, que se ubica sólo un peldaño abajo de Kite y con la cual van a tener el mismo festín de sensaciones que con la reseña de hoy.

Lo mejor:

  • Tener una historia en donde se refleja sin reparos toda la crudeza y perversidad que entrañan las situaciones que mueve dicha obra.
  • El reparto de personajes se encuentra perfectamente definido y bastante bien trabajados.
  • Todo el apartado técnico es una pieza maestra. Sin embargo, las secuencias de acción simplemente son desaforadamente geniales. Son como una inyección de adrenalina para el espectador.

Lo peor:

  • La duración. Verdaderamente te quedas con ganas de ver más.

Reseña [Manhua]: Beijing Chronicles

Autor: Hideo YamamotoRevista: Young Sunday  Lanzamiento: 1992  Géneros: Drama, psicológico  Demografía: Seinen  Tomos: 1

  Autor: Varios Artistas
  Revista: N/A
  Lanzamiento: 2008
  Géneros: Slice of Life
  Demografía: Seinen
  Tomos: 1

Cuando conocí la existencia de Beijing Chronicles, la justa olímpica de Londres 2012 estaba a no más de medio año de dar inicio, algo que la hacía vislumbrar relativamente cercana —teniendo en mente que las televisoras nos venden el evento 4 años antes—. Como fiel apasionado a los deportes, por supuesto que los juegos olímpicos son un evento que espero con muchas ansias. De tal manera que me fije el leer este cómic de origen Chino antes de que Londres 2012 diera inicio, y realizar su correspondiente reseña como preámbulo a la justa, o bien posterior a su terminación; sin embargo, y como casi siempre, otros intereses capturaron mi atención, y este pequeño proyecto ni siquiera se acerco a ser realizado. Y no ha sido sino hasta estas fechas que por fin le he otorgado un tiempo y lo he leído con gusto.

A través de la historia de los Juegos Olímpicos Modernos, estos no sólo se nos han presentado como la máxima justa deportiva que puede presenciar el ser humano, y en donde se congregan los mejores atletas de cada disciplina, sino que además también se nos presentan como un evento que sirve para fomentar la unión entre las naciones por encima de razas, credos, ideologías, idiomas, rasgos culturales, etc. Sin embargo la fastuosa y muy disputada justa, no sólo se limita a lo lúdico y al discurso de armonía y amistad. Las Olimpiadas representan un evento de enorme complejidad en donde se conjuran una cantidad importante de aspectos que se suman a los fundamentales en torno a la celebración. Estos aspectos a los que me refiero son encabezados inequívocamente por todo lo correspondiente a lo socioeconómico, y de ahí podemos seguir con la notoriedad mundial, el liderazgo político, el desarrollo urbanístico y de infraestructura deportiva, el fomento del turismo y la cultura, entre varios más. Pero no estamos aquí para abordar estos aspectos, no sólo porque representan un inmenso mar de contenido repleto de controversia y debate continuo, sino porque este es un espacio dedicado al manga y el anime; la razón por la cual he mencionado este grupo de aspectos e impactos es simplemente, y como en otras reseñas, para contextualizar la obra en cuestión y poder realizar un trabajo mucho más rico, ya que si algo busca esta obra es precisamente apartarnos de todo lo mencionado, y manifestar que incluso un evento de la envergadura de unos Juegos Olímpicos producen cambios muy pequeños en la sociedad de la ciudad sede.

Sinopsis

Surgido como una colaboración entre diversos artistas chinos, Beijing Chronicles plasma la visión de cada uno de ellos sobre la capital del país más grande del orbe, y cómo la justa olímpica celebrada en 2008 cambió la vida de los habitantes.

Los rostros de una ciudad

Tal como lo planteamos en la introducción, este Manhua (cómic de origen chino) tiene una dirección fácilmente perceptible: mostrarnos los pequeños-grandes cambios que los Juegos Olímpicos de Beijing causaron en ciertos sectores de la sociedad, para bien o para mal. Con una apuesta tan clara no parecería existir complicación alguna para abordarlo, sin embargo esto no es tan sencillo, y la cosa se complica un poco por el hecho de no estar ante un trabajo de una sola autoría, sino ante un trabajo colaborativo. Y aunque el hilo conductor es el mismo, en esencia, las perspectivas y los estilos son muy contrastantes.

Lo más sencillo para enfrentar esta disyuntiva, sin duda sería englobar todas las historias tratadas en este tomo único y concebir una generalización del hilo conductor. Pero si se dispone del tiempo y espacio suficiente, considero como un terrible error el generalizar este trabajo. Mezclar todas las historias para exponer una visión única no sólo diluye por completo la esencia que yace en cada pequeño relato, además nos priva de poder rendir el debido tributo a cada autor y expresar su forma de entender esta arte secuencial. De tal manera que lo más adecuado es ir avanzando capítulo a capítulo, historia a historia y artista a artista.

De todas las historias que forman este interesante cóctel  no pudo haber mejor mano para escoger aquella que sirve de puerta de entrada que la surgida de la mente y pluma de Ji’An. La obra de Ji’An es vacilante y fragmentaria: su concepto visual es todo armonía, mientras que su argumento refleja un choque cultural y generacional muy importante. La gran armonía que expresa el despliegue visual nace de su paleta de colores suaves y cálidos, con la cual se da vida a los personajes de trazo sencillo y agradable, así como al modesto pero vivaz vecindario que sirve de punto de reunión para los adultos mayores. El gran acierto del autor estriba en ponernos en los zapatos de los ancianos dentro de este mini-revolución cultural, porque no es secreto que son ese sector de la población los que más resienten cualquier tipo de cambio. Y todo ello nace de la propaganda del país sede que busca cambiar el orden social para dar la más digna impresión a los visitantes y postularse como un destino atractivo más allá de la justa. Otro aspecto que nos deja entrever este capítulo, es que el cubrir la demanda en infraestructura deportiva que la celebración exige sí, muchas veces sirve para darle una terminación a una ciudad que en su momento no dispuso del capital necesario, pero también esta el lado del desalojo de personas de sus viviendas para abrir espacio para los estadios.

The Box of Wishes

The Box of Wishes

Liang Yi es el autor que da vida a la segunda historia, The Box of Wishes, la cual nos lleva a la vida de un regordete adolescente que alguna vez tuvo el sueño de portar la antorcha olímpica. Sin duda uno de los trabajos entrañables que alberga este volumen, y además una historia que nos invita a reflexionar sobre el rumbo de nuestras vidas, y que sirve para alentarnos a no abandonar esos objetivos que una vez nos planteamos. En ella se refleja como la justa tiene un impacto preponderante y favorable en los jóvenes, principalmente fomentando la saludable práctica que es el deporte. Y la idea visual bebe de la misma copa, y con un trazo redondo y básico en abundancia de un filtro fotográfico muy colorido para conectar bien con los más pequeños.

Desde su título, Ha ha ha!, la visión Liu Wei nos dispone a leer algo diferente a los anteriores 2 relatos. En ella más bien nos habla de la multiculturalidad que surge de esta magna ceremonia, y que es un eje fundamental para promover la unión entre naciones a través de la interacción social. Se ocupa, por otra parte, del tema de la música, aunque muy por encimita y más que nada enfocándose en la sana competitividad.

Nie Jun y Fish, siguen la estela dejada por Liang Yi en la segunda historia, y vuelve a remitirnos al interés que es despertado en los pequeñines. Pero no nos echemos para atrás al contemplar esa primera página de un grafismo raro, quizá burdo y de trazo simplista y un tanto errático. No veamos con desdén a estas viñetas y pasemos de largo ante esta historia, porque tenemos ante nuestros ojos un poema visual, una narración plena y rebosante de vida que nos deleitará los sentidos y el espíritu. Fish no sólo afirma que las únicas restricciones para cumplir nuestros sueños son aquellas que nosotros mismos nos imponemos, sino que tras este mensaje existe la manifestación de un amor puro y sincero: el de un abuelo por su nieto, y el de un nieto por su abuelo. Al ver al pequeño nieto entrenar para ser un medallista olímpico de natación, colgándose de un árbol a través de una soga sujetada por su abuelo, es imposible no evocar a La Maison en Petit Cubes y Glassy Ocean, obras que, al igual que la emergida de la vivaz mente de Nie Jun, nos exhortan a disfrutar de las pequeñas cosas que están presentes en nuestra vida.

Line 104

Line 104, un experimento visual

«Para mí, el ping-pong no era sólo un deporte; era mi vida» es la frase con la que Cheng Cheng abre su participación. Creo que no existe frase más acertada y con mayor fuerza para reflejar lo que significa el ping-pong en el país más grande del mundo, y que lo ha llevado a ser la primera potencia mundial es ese deporte. Pero estas no son viñetas exclusivamente formular para hablarnos del gusto que el pueblo chino tiene hacia este deporte, y a diferencia de otros de las historias que también nos hablan sobre los sueños olímpicos, la escrita por Cheng hace especial hincapié en los obstáculos que surgen sin previo aviso y que pueden orillarnos a abandonar toda esperanza. Sin embargo, y esto lo deja muy en claro, la vida no ahorca por completo y siempre y cuando nosotros lo aceptemos, esta siempre nos brinda una segunda oportunidad. Otra particularidad es su estilo de dibujo totalmente a color, y el cual da un aire más occidental que oriental.

Beijing Pistols, es el nombre de la sexta historia. Interesante nombre, ¿no? Bueno, esta creación de Jian Yi no podemos ocultarlo, es de las más flojitas que nos ofrece la recopilación. Sin extenderme más la historia nos muestra que no es fácil forma parte del cuerpo de ayudantes, y menos cuando los prejuicios sociales están a la orden del día y tu eres miembro de una banda de rock. El sentido es precisamente ese: la discriminación escondida bajo la bandera de dar la mejor impresión posible, y por otro lado,el desahogo social.

Love Under the Moon of the Mid Autumn Festival, de Zou Jian, se despega del resto de las historias para llevarnos a territorios más duros. La historia nos acerca a Zao Yu, una chica cuya casi nula feminidad la hace parecer un varón, motivo que la hace sentirse completamente insegura al extremo de esconder, en lo posible, su rostro. Y su parecido a los varones no es sólo estético, sino también en fuerza física, y ello no le incomodaba tanto durante su infancia e incluso la llevo a ganar torneos de lucha olímpica. Pero ahora la cosa es diferente, y los aires olímpicos que rondan Beijing, martillan su cabeza con recuerdos de aquellos días que desea por completo olvidar. Una historia más pesada, más difícil de digerir, acompañada por un dibujo tanto pictórico y con toques melancólicos y decadentes.

De corte estético completamente vanguardista, Line 104, obra de Song Yang, es una apuesta visual delirante, con múltiples juegos visuales y con arriesgadas mezclas de colores y estilos gráficos. Para continuar redondeando las múltiples perspectivas, el capítulo se ocupa de sumergirnos en los retos que tuvieron que enfrentar los medios de transporte público para no dejar a su suerte a los visitantes extranjeros.

Hasta este punto, seguramente para muchos el tomo resulta en toda una experiencia visual, más por lo diferente que por el valor artístico. Bueno, The Jump de Lu Ming, sin duda hará que todos los lectores acostumbrados únicamente a mangas muy ortodoxos se sientan como en casa. De una calidad artística envidiable, y con un trazo altamente realista y estilizado, The Jump nos retorna a la narrativa visual en blanco y negro, haciendo especial enfoque en los contrastes que en ella se pueden lograr. Pero centrándonos en la visión que se nos proyecta, este trabajo resulta ser el más disperso de los 11 expuestos. La historia, solitaria y en tono depresivo, muestra un paralelismo entre el jubilo del pueblo que se rinde a la celebración olímpica, y el doloroso duelo de alguien que ha perdido a un ser querido.

No sólo las diferentes obras están creadas con el propósito de mostrar esos pequeños cambios que brotan en la sociedad con la llegada de tan magno evento, sino que buscan que veamos con otros ojos a este país asiático y ellos destrozar los prejuicios que se han cernido sobre su sociedad. Y si hay una obra que lo dice abiertamente, esa es Elephant. De la autoría de Wang Huan, Elephant, nos sitúa en la vida de un periodista deportivo de origen francés y la experiencia que vive en Beijing. Unas cuantas páginas que nos llevan por diferentes aspectos de la vida del pueblo chino y que nos invitan a conocerlos más a profundidad.

La promesa de volver a Bijing

Elephant y la promesa de volver a Beijing

Como colofón de las historias cortas, Song Yang, nos ofrece The People of Beijing, una mirada que clama por ver con igual dignidad a los llamados sectores marginales de la sociedad. Ligándola a la historia que da apertura a este compilado, The People of Beijing también se centra en los adultos mayores, pero en esta ocasión mostrándonos que si bien ellos sufren más con cualquier tipo de cambio por menor que este sea, así mismo existen aquellos que intentan adaptarse a la modernidad y los retos que ella conlleva. Una historia muy digna para cerrar este peregrinar por los diferentes sectores del pueblo chino.

En definitiva, un manhua que nos sumerge en el interior del país más grande del mundo, para desmitificar la idea de que una justa de magnitudes mundiales, no sólo viene acompañada de grandes cambios, sino que aún indirectamente puede influir de manera positiva o negativa en diferentes aspectos de la vida de las personas. Una convergencia de historias, de ideas, de personajes, de impactos, de sentimientos, de estilos visuales… y sobre todo, de formas de entender una arte como el cómic.

Lo mejor:

  • Buena diversidad de temas.
  • Una amalgama visual, una conjura de grafismos y discursos visuales para no dejar indiferente a  ningún lector que se jacte como gustoso de lo poco habitual.
  • Conocer un poco más de los alcances de los Juegos Olímpicos más allá de lo que ofrecen las televisoras.

Lo peor:

  • Si buscas algo que profundice en los micro impactos este manhua no es para ti.
  • Algunas historias son mucho más brillantes que otras.

Reseña [Manga]: Densha Otoko

  Historia: Hitori Nakano
  Arte: Hidenori Hara
  Revista: Young Sunday
  Lanzamiento: 2006
  Géneros: Drama, romance
  Demografía: Seinen
  Tomos: 3

Es bien sabido por todos ustedes que el inagotable carrusel de obras que van formando el mundo del manga, y que representan un buen porcentaje de la producción editorial japonesa, da la pauta para que tanto niños de jardín, como altos empresarios, encuentren una obra a su medida e intereses. Y gracias a la inmensidad y solides de la industria, es que esta se convierte en un nicho atractivo y fértil para plasmar historias fuera de lo habitual, ya sean desde las más experimentales y retorcidas, hasta aquellas que simplemente son peculiares.

Mi gusto por leer obras que en determinada medida rompan con las temáticas y narrativas imperantes, y que permitan redondear un círculo de intereses principal, fue lo que me llevo como misil tele-dirigido a las páginas de Densha Otoko, manga que en su momento y por la singularidad que existe tras la historia que da le da vida, se convirtió en un fenómeno social en el país del sol naciente, y que debo admitir me era desconocido por completo. El secreto tras esta gran fiebre que dio lugar a cuatro obras de manga, una novela, así como una serie de televisión y una producción cinematográfica, se encuentra en que lo plasmado en este conjunto de creaciones es la narración directa de acontecimientos verídicos construidos a partir de una colección de mensajes publicados por un otaku en un popular foro japonés. Aunque es preciso mencionar que hasta el día de hoy no se ha logrado comprobar la completa veracidad de los acontecimientos, e incluso se han logrado encontrar inconsistencia de los mismos a través de la lectura de los mensajes originales.

Sinopsis

El 14 de marzo de 2004, a las 9:55 pm, un usuario anónimo abrió un tema en el popular foro 2channel; en su primer mensaje el usuario, quien posteriormente será apodado “Densha Otoko” narra como hizo frente a un ebrio que molestaba a una hermosa chica en el tren. Además explica como ella le pidió su dirección para poder agradecerle con algún presente en el futuro.

A partir de ese simple mensaje sobre las vivencias de un otaku común y corriente, una serie de usuarios del mismo foro se interesan por lo acontecido y piden a Densha que invite a salir a la chica tras haber recibido el presente. De esta forma, y durante cada noche, el foro de 2channel se convierte en un perfecto consultorio del amor, en donde Densha posteara su día a día, y el grupo de interesados aportarán experiencias, ánimos y consejos para que todo salga a la perfección en este peregrinar romántico y desconocido para nuestro protagonista.

Abandonando la vida Otaku

Densha Otoko es uno de esos mangas que para apreciarlos en su totalidad no sólo debemos limitarnos a lo que se narra en cada viñeta. Esto porque no es un manga común y corriente, y no me estoy refiriendo a aspectos subjetivos, sino porque como ya lo he dicho, la obra nace de hechos verídicos. Es vital tener esto muy presente ya que de ser así, a medida que la obra va caminando, estamos asistiendo a un experimento narrativo, experimento que tiene su centro en como el mangaka hace una construcción gráfica a partir de una colección de conversaciones por diversos, y que poco a poco va tomando forma y sentido. Haciendo caso a esto Densha se vuelve una lectura más rica y gratificante. Pero tampoco debemos encajonarnos por completo en ello, porque de esa forma estamos ante una historia que no nació como tal para encajar o no encajar en los estándares actuales que existen en el mercado para trabajos de corte semejante.

El elemento más sencillo de pillar y que sin dudarlo es el que ha hecho optar por esta lectura a la mayoría de las personas, no es otro que ese lado romántico que se extiende de principio a fin, y que representa el hilo conductor y sentido de todo lo acontecido. En esta  oda al amor, a ese amor sincero y transparente que se impone por encima de estratos sociales, de intereses diversos y apariencias físicas, nos encontramos con una narrativa ligera, noble y sencilla que se deslinda de muchas otras historias semejantes al no llevarnos a un mundo de sentimientos exacerbados, de sentimentalismos desaforados y situaciones en extremo melosas. Esto hace que incluso aquellos lectores que no son muy afines a este tipo de temáticas puedan sin mayores problemas avanzar a paso firme por las páginas de este manga, sin tener que sufrir con situaciones empalagosas que hacen titubear a más de uno.

Densha empieza a sucumbir ante sus propios cuestionamientos

Densha empieza a sucumbir ante sus propios cuestionamientos

Si bien la fórmula de abordar la vida de los Otakus se ha convertido, con el paso de los años, en un tema que causa cada vez menos interés a causa de que se ha tocado en demasía, el que Densha sea una adaptación de eventos reales, a priori jala muchos lectores interesados seriamente en todo aquello que les describa como opera la sociedad nipona en realidad. Pero entonces aquí la cuestión es la siguiente: ¿a qué se debe toda esta fiebre? Bueno, se debe de que a diferencia de otros trabajos este no busca hablar sobre como es la vida de los otakus, y como se vive desde adentro, sino que es, a todas luces, un aliciente muy fuerte para invitarlos a reintegrarse a la dinámica social que consideramos común y saludable. Y aunque también se ha hablado mucho y con muy buenos ojos sobre la habilidad que muestran para desenvolverse como pez en el agua a través de los medios electrónicos, y que contrasta con lo introvertidos y reservados que son físicamente, más que puntos positivos o para alegrarse, considero que esto conlleva más puntos preocupantes e inquietantes considerando que la obra refleja la realidad.

A lo largo de la obra se tocan dos temas fundamentales sobre la red: la no privacidad, y la carencia de controles adecuados que nos permitan evitar que las cosas se salgan de proporciones a medida que gente comienza a congregarse y que tal vez no posean intenciones adecuadas. Otro punto, y que llamo mi atención por completo, fue ver como casi todos los participantes del hilo van creándose una dependencia exagera a las publicaciones, y peor aún es que prácticamente intentan vivir a través de Densha y sus logros amorosos. De igual manera Densha Otoko también representa la total conversión no sólo interior sino exterior, prueba de ello es como nuestro chico empieza a gastarse cantidades importantes para impresionar a la chica, apodada por los usuarios como Hermes; esta adopción de los hábitos de consumo actuales son lo que termina por redondear la incitación para salir si bien no por completo de la antipatía, sino busca hacer reflexionar a las personas sobre sus costumbres y nos muestra la importancia de la interacción social para una mejor salud interior. Porque a fin de cuentas somos series sociales, y el vivir aislado no sólo nos perjudica a nosotros mismos, sino que también a los que nos rodean y a la sociedad como tal.

De las versiones existentes sobre la historia de “El Hombre del Tren”, la guionizada por Hitori Nakano y dibujada por Hidenori Hara fue la que capturo mi atención no tanto por haberla encontrado bajo la cobija de seinen, sino gracias a su particular y distintivo estilo de dibujo. Y esta decisión se respalda gratamente con la atinada forma de presentar la interacción entre los foreros, y su experimento para narrar la publicación de los mensajes. En más el diseño no es fastuoso o muy detallado, pero su simpleza impacta y agrada. En suma un manga para un público muy amplio; una obra ligerita de leer, pero sobre temas no tan ligeros de digerir.

Lo mejor:

  • Sirve bastante bien para aprender más sobre la sociedad japonesa.
  • Es encomiable que existan trabajos que intenten servir como puente para alentar a las personas a relaciones socialmente.
  • Muchos lectores se sentirán profundamente conectados con la situación del protagonista.

Lo peor:

  • Puede leerse como si la vida otaku, incluso en su mínima expresión, no puede subsistir con la vida de pareja.
  • Habrá a quien lo ahuyente el tema por ser algo demasiado tocado.